研究人员发现神秘的史前巨蛋属于“末日魔鸭”

2022-05-26 16:53:22 文章来源:网络
  多年来,关于哪种动物是澳大利亚史前巨型卵子的合法母亲的研究争论已经解决。根据周三在PNAS上发表的一篇论文,它们只能属于独特的类似鸭子的巨型动物,叫做“世界末日魔鸭”
  )p.png?? 四十年前,科学家在澳大利亚南部的沙丘中发现了几个巨大的史前巨蛋的遗骸。自那以后,这些神秘的蛋壳引起了激烈而持续的争论。这些蛋属于哪种动物?更具体地说,研究小组说,这些5万年前的蛋,比蛋重20倍,属于“魔法鸭”巨型动物(也称为dromornithids)的最后一个鸭子成员,名为genyornis newtoni。很久以前,genyornis是长有羽毛、不会飞的动物,可能是素食动物,身高约6.5英尺,体重440磅(200公斤)?? “他们只能属于genyornis家族。”哥本哈根大学(University of Copenhagen)教授、这项研究的合著者马修·柯林斯(Matthew Collins)在一份声明中说:“因此,我们平息了关于这些鸡蛋起源的长期而激烈的争论。”
  直到现在,尽管世界各地的一些研究人员坚持认为这些巨大的鸡蛋一定来自genyornis,但其他研究人员认为它们来自脆弱的类鸡,名为progura的大脚鸟,属于巨型动物分类的一部分,体重只有11到15磅。你可能会说,与genyornis相比,它只是一个“婴儿”。“然而,我们对鸡蛋蛋白质序列的分析清楚地表明,蛋壳不能来自于巨足类和progura鸟类,”该研究的研究员、哥本哈根大学助理教授Josefin Stiller在一份声明中说,换句话说,精确的DNA分析是必要的。基本上,研究人员用漂白剂打碎了蛋壳中发现的一堆蛋白质。然后,他们按照正确的顺序组装这些片段,并使用人工智能检测这些片段,并将其与350多种活鸟类的遗传密码进行比较。“我们使用b10k项目的数据,该项目目前包含所有主要鸟类品系的基因组,以重建灭绝鸟类可能属于的鸟类群,”Stiller说,“P[\u4e\u
YB~Q%]MM8}X8B18。从那里,研究小组简单地发现这些蛋不是由巨型鸟类产生的,因此它们不可能属于progura。科林斯说:“我们很高兴进行了一项跨学科研究,在这项研究中,我们使用蛋白质序列分析来阐明动物的进化。”此外,这些蛋壳和genyornis之间的联系甚至可以帮助科学家了解人类的进化。特别是由于其他研究表明,史前人类可以烹饪和食用genyornis的哈密瓜大小的鸡蛋,研究小组的新细节提供了“对人类与其环境之间相互作用模式的更详细了解”,研究称
  。
  这可能包括该物种的灭绝日期,甚至可能包括人类在其灭绝中的作用,因为人们以鸟蛋为食
  然而,根据研究作者的说法,至少我们现在知道“关于50000年前澳大利亚第一批人使用的鸟蛋的分类身份的争议已经解决”。
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