扭曲时空以帮助 WFIRST 寻找系外行星

2022-06-23 16:07:15 文章来源:网络
  美国宇航局的广域红外探测望远镜(wfirst)将在银河系中心寻找太阳系以外的行星,银河系是大多数恒星的所在地。研究银河系外行星的性质将有助于我们了解整个银河系的行星系统是什么样的,以及行星是如何形成和演化的将wfirst的发现与NASA开普勒和凌日系外行星调查卫星(test)任务的结果相结合,将完成第一次对各种行星的质量和轨道敏感的行星调查,使我们更接近于在我们之外找到自己的宜居地球到目前为止,天文学家已经发现大多数行星处于称为凌日的事件中,当它们经过主星之前时,会暂时使恒星的光线变暗。在wfirst数据中也可以发现凌日现象,但此次任务主要观察到相反的效果——称为微透镜的光弯曲现象产生的少量辐射。这些事件比凌日要少得多,因为它们取决于两颗遥远而无关的恒星在太空中的排列。这幅动画展示了观察者可以通过两种方式看到引力微透镜事件。最重要的是,它可能出现在能够解释这些特征的望远镜中。源恒星似乎正在移动和扭曲,因为其光线被较近的透镜恒星及其行星扭曲。底部是一条灯光曲线,显示事件灯光的强度。当两颗星最佳对齐时,信号达到峰值。围绕透镜恒星运行的行星可以被检测为亮度的瞬时变化确认:NASA戈达德航天飞行中心的概念成像实验室从NASA戈达德的科学可视化工作室下载了高清视频。位于马里兰州绿带的NASA戈达德太空飞行中心引力微透镜团队负责人DavidBennett说:“小行星发出的微透镜信号很罕见,而且寿命很短,但它们比其他方法更强。”。“因为这是数百万次事件中的一次,WFST寻找低质量行星的关键是搜索数亿颗恒星。”此外,微透镜更善于发现可居住区内外的行星,也就是说,行星表面液态水的轨道距离微透镜当光线通过大质量物体附近时,这种效应就会发生。任何有质量的东西都会扭曲时空结构,有点像保龄球在蹦床上造成的凹痕。光沿直线传播,但如果时空发生弯曲(发生在恒星等大型物体附近),光将沿曲线移动。
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